102. Un mauvais pas

Comment se tirer ou sortir de ce mauvais pas ? Qu’est-ce que faire un mauvais pas ? Un mauvais pas est en fait une situation dangereuse ou périlleuse. Au 15e siècle, le “pas” signifie le “lieu” voire le pas (d’armes) qui est un combat simulé pour s’entraîner à affronter des situations difficiles que l’on peut Lire plus …

101. Mettre de l’eau dans son vin

Née au 15e siècle, cette expression signifie d’abord “faire passer sa colère”. Au Moyen-Âge, il était fréquent d’allonger son vin avec de l’eau pour le rendre plus désaltérant et pour en diminuer l’ivresse. Cela permettait d’éviter de commettre des erreurs sous l’emprise de l’alcool et de modérer les passions. Cela dit, à cette époque, c’est Lire plus …

100. Mettre à feu et à sang

Cette expression signifie une destruction d’une ville, d’un pays ou d’un territoire par les incendies et les massacres. On y retrouve une idée de ravage, de guerre. Cette expression date du 15e siècle et utilise deux symboliques fortes liées à la façon de faire la guerre au Moyen-Âge: le feu et le sang En réalité, Lire plus …

099. Montrer les dents

Montrer les dents signifie menacer quelqu’un à l’instar du chien qui, pour intimider son ennemi, grogne, retrousse ses babines et montre les crocs. Au 15e siècle, on disait aussi “montrer la dent” ou encore “parler des grosses dents à quelqu’un”. Ces expressions ont toutes la même signification: menacer.

098. Mettre le holà

Cette expression signifie mettre fin à quelque chose ou intervenir dans une situation agitée pour permettre un retour au calme. Le “holà” est en réalité une interjection utilisée par les cavaliers, charretiers et les cochers. Elle était (et elle l’est encore) utilisée par les meneurs pour calmer leurs attelages. En utilisant l’intonation adéquate, cette interjection Lire plus …

097. Montrer du doigt

Jusqu’au 14e siècle, on dit “montrer au doigt”. Il s’agit d’utiliser son index pour qu’on puisse fixer son attention sur la personne ou l’objet dont on parle. Puis il s’est ensuite agi de désigner quelqu’un pour le dénoncer ou se moquer et ce, dès le 15e siècle. De nos jours, il est impoli de “montrer Lire plus …

096. Mener une vie de bohême

Cette expression date du 15e siècle et signifie que l’on mène une vie un peu marginale, sans soucis, sans lieu fixe de vie, un peu nomade. C’est un style de vie qu’on prête habituellement aux artistes, notamment aux troubadours, ménestrels et comédiens qui étaient souvent sur les routes. Au tout début du Moyen-Âge, des peuplades Lire plus …

095. Mal en point

Être mal en point, c’est être malade ou blessé, faible ou en mauvaise santé. Au Moyen-Âge, le mot “point” signifie “état” ou “degré”, dans le sens “position”. Ainsi un steak cuit à point veut dire qu’on l’a amené jusqu’au degré de cuisson voulu ! Au 12e siècle, une expression existait pour dire que l’on était Lire plus …

094. Mener la danse

C’est une expression que l’on peut relier à une autre assez semblable: “conduire le bal”. Mener la danse remonte à la fin du 14e siècle. Les danses médiévales sont très formalisées et nécessitent qu’un conducteur mâle guide sa partenaire. Par analogie, mener la danse signifie prendre des décisions, prendre l’initiative de quelque chose, mener l’action, Lire plus …

093. Mettre le pied à l’étrier

Cette expression signifie qu’on démarre quelque chose, qu’on se lance dans une aventure. Cette expression date du 15e siècle. À cette époque, le chevalier mettait le pied à l’étrier pour se hisser en selle et mener à bien sa mission. Le chevalier était un homme d’une position sociale élevée et mettait également métaphoriquement le pied Lire plus …